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Kohoutek (cometa)

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Kohoutek é o nome de um cometa descoberto em março de 1973 e visível a olho nu no final de dezembro do mesmo ano.

Caracterizado por uma órbita muito excêntrica, o cometa provavelmente veio da nuvem de Oort: daquela área em que bilhões de núcleos de cometas parecem relegados.

A estrela foi descoberta pelo astrônomo Lubos Kohoutek, do Observatório de Hamburgo, e atingiu o periélio (distância mínima do Sol) em 28 de dezembro de 1973, passando apenas 21.000.000 km. da nossa estrela (cerca de 1/3 da distância Sol-Mercúrio).

Precisamente por causa desse próximo passo, esperava-se que o núcleo do cometa, estimado em cerca de 20 km de diâmetro, desenvolvesse uma cauda enorme e que, como resultado, o Kohoutek se tornasse o cometa mais espetacular do século. Mas o fenômeno esperado não ocorreu: o Kohoutek tornou-se visível a olho nu, mas não era mais brilhante que uma estrela de quarta e quinta magnitude.

O escritor e popularizador popular Isaac Asimov a decepção que acompanhou esse fenômeno, provavelmente porque o núcleo do cometa não era muito rico em elementos voláteis e, portanto, não reagiu como esperado ao calor irradiado pelo sol.

O astrônomo Kohoutek, o próprio Asimov e outros entusiastas organizaram um cruzeiro no navio "Rainha Elizabeth II", em meados do Natal de 1973, para observar o cometa a partir de latitudes mais favoráveis, mas o tempo estava ruim e, quando as nuvens se dissiparam , dificilmente poderia ser visto a olho nu.

Enquanto isso, importantes análises da estrutura e composição do cometa foram realizadas nos observatórios astronômicos de metade do mundo. Os astronautas a bordo do laboratório orbital Skylab também foram capazes de fotografá-lo em diferentes comprimentos de onda e descobrir um imenso halo de hidrogênio ao seu redor.


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Vídeo: La cometa Kohoutek (Dezembro 2022).